Iberia y su WIFI onboard “beluga”

wifi_avion¿Sueles viajar en avión? Si lo haces a menudo y además en vuelos internacionales, quizá hayas visto que algunas compañías ya permiten el uso de dispositivos electrónicos durante todo el vuelo. Ahora la novedad es que algunas han empezado a ofrecer WIFI onboard, es decir, conexión a internet durante el vuelo, aunque la experiencia no es muy buena… o mejor dicho, no es muy barata.

Si tienes pensado volar este verano, quizás te interese leer esto.

Tengo un amigo de la infancia que es Ingeniero Aeronáutico y que trabaja en EADS CASA dando soporte a Iberia. Después de varios años sin coincidir nos vimos hace unas semanas haciendo la compra y estuvimos hablando un buen rato de aviones, de tecnología… y de la tecnología que están empezando a implementar algunos aviones. Me contó que Iberia ya tenía WIFI en algunos vuelos de larga distancia, pero que casi nadie lo utiliza por el coste y por el ancho de banda.

Me pareció un tema interesante sobre el que escribir, especialmente porque acabo de tener un vuelo a EEUU y en la vuelta tenía los billetes con Iberia, y así podría comprobar de primera mano el servicio así como los costes asociados.

Enlaces Satélite

Comenzamos con algo de información tech… En un avión para poder tener conexión a internet solo hay una solución: utilizar enlaces vía satélite. Éstos enlaces normalmente son proporcionados por empresas como Inmarsat, Iridium, WildBlue o Globalstar que disponen de una red de satélites geoestacionarios con cobertura mundial y que explotan esta red comercialmente vendiendo sus servicios a otras empresas.

Estos satélites, cubren casi el 90% de la superficie terrestre y ofrecen servicios de telemetría, llamadas de voz y transmisiones de ancho de banda, que es lo que nos interesa en este post.

Resumiendo mucho, la transmisión se realiza en una banda de frecuencia llamada Banda Ka, que va de los 26’5 a los 40 GigaHertzios, y que es capaz de dar hasta 20Mb/s, y una empresa como Inmarsat dispone de terminales con un ancho de banda por estación de 492 kbits/seg con un coste de 6$ por 1Mb de transmisión.

Es decir, tenemos una limitación de ancho de banda importante, ya que si tenemos en cuenta que hoy en día estamos acostumbrados a tener conexión a internet en casa de banda ancha (xDSL o fibra) y en los smartphones con distintas tarifas planas y conexiones (4G hasta 300Mbps), 20Mbps en un avión y para todo el pasaje es muy poco.

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WIFI Onboard

El servicio de WIFI Onboard se lo presta a Iberia una empresa llamada OnAir que tiene contratado un servicio de banda ancha con alguno de los proveedores satelitales tipo Inmarsat, y que básicamente lo que hace es poner a disposición del pasaje un punto de acceso WIFI. Sencillo!

Este servicio Iberia de momento solo lo tiene disponible en algunos de sus aviones modelo Airbus A330 y A340, y tiene pensado llegar hasta un total de 25 aviones que realicen vuelos hacia América.

Una vez dentro del avión, si buscas redes WIFI, te aparecerá una red WIFI abierta llamada OnAir, pero que no se puede utilizar hasta que el avión está en fase de vuelo.

 

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Una vez elegida la red tienes que seguir un proceso de registro, donde principalmente se elige el método de pago (tarjeta de crédito) y los planes de servicio. Es todo un detalle por su parte decirte el coste antes de registrar tu tarjeta de crédito, ya que es cuando te llevas el SUSTO y no llegas ni a registrar la tarjeta de crédito… Los planes de servicio de Iberia OnAir son:

  •  4Mb por 4,95$
  • 22Mb por 19.95$
  • 50Mb por 29,95$ (solo para iPad)

Además, en todos ellos, tiene un extra coste de 0,17$ por cada 100Kb de datos por encima del plan.

En serio, ¿esto es una broma? Por una conexión de xDSL o Fibra en casa con tarifa plana estamos pagando 39€ en media y aquí nos quieren cobrar casi lo mismo por 50Mb!!

Ni que decir tiene que no probé el servicio, pero he leído que algo tan sencillo como leer un mail con texto plano en un iPhone puede ser un dolor de cabeza.

¿Y en otras compañías aéreas?

En otras compañías aéreas hay disparidad de criterios, pero en casi todas, las condiciones/precios son mucho mejores que las de Iberia:

  • Norwegian Airlines ofrece WIFI gratis a todo el pasaje en 74 de sus 76 aviones 737.
  • Air Lingus tiene 2 tarifas: 1 hora por 10,95€ y 24 horas por 19,95€ y ofrece WIFI gratis a los que viajan en Business.
  • Lufthansa ofrece precios por tiempo o distancia: 1 hora o 3500 millas por 10,95€ y 24 horas o 7000 millas por 19,95€.
  • British Airways en la linea de Iberia a través de OnAir, pero solo ofrece WIFI en Business (Club World London Cit) en sus vuelos de Londres a NY.
  • TAP Portugal: 4 Mb por 6 € y 10 Mb por 12€… más caro aun que Iberia!
  • Aeroflot: Tienen un modelo más complicado, dependiendo si utilizas ordenador o tablet o smartphone, y van desde los 8-22$ en smartphone por 3-9Mb y de los 22-40$ en ordenador/tablet por 9-19Mb. También muy caro.
  • Air France, KLM: De momento solo en 2 destinos (NY con Air France y Panamá con KLM) y 1 hora por 10,95€ si bien ofrecen un servicio de acceso gratuito a una intranet donde consultar ciertos datos del destino como meteorología, alquiler de vehículos, noticias, etc.
  • SAS: 12€ todo el vuelo y los miembros de su tarjeta SAS Plus gratis.

Conclusión:

Puedo entender que las compañías aéreas pongan un precio alto para que no todo el mundo acceda al servicio, pero no por una cuestión económica, sino de calidad de servicio; si solo ofrecen 20Mbps y hay una aceptación masiva, el servicio sería desastroso ya que nadie conseguiría navegar decentemente, pero me parece que intentar vender un producto de lujo con estas restricciones no es nada razonable.

Evidentemente tener al menos la posibilidad de disponer de una conexión de datos en un avión es un gran paso y al igual que sucedió con internet en casa o en los móviles, iremos viendo avances significativos en los costes, que no en los anchos de banda y dentro de un tiempo se podrá utilizar de manera razonable.

Dicho esto, no me extraña que nadie lo contrate, a no ser que sea por temas de trabajo y que tu empresa (multinacional) te lo pague, porque como quieras vacilar a tus amigos subiendo un selfie desde el avión a cualquiera de las redes sociales te puede salir muuuuy caro.

Por cierto y aunque no tiene mucho que ver con el tema del post, decir que me llamó la atención y me sorprendió gratamente la pantalla interactiva de los asientos. Conocía las de US Airways pero las de Iberia me parecieron mucho más sencillas, intuitivas y con una pantalla táctil que funciona de verdad y no a base de golpes con los dedos. Una gran selección de películas y música (encontré hasta Foo Fighters y Nirvana) totalmente gratis durante el vuelo!

Además, puedes ver el despegue y aterrizaje del avión desde una cámara situada en la cola. Espectacular!

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Referencias: Cinco Días, Enrique Dans, Wikipedia

Autor: Mario Torija

http://about.me/mtorija

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